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新研究:癌细胞“天生”就会“重男轻女”!男性更容易患4种癌症

一、科学家揭示癌细胞“重男轻女”原因,或是“天生”的

根据世界卫生组织国际癌症研究机构(IARC)发布的数据,2020年全球新发癌症病例高达1929万例,其中,男性为1006万例,女性为923万例;而全球癌症死亡病例已达996万例,男性为553万例,女性为443万例。

可以看到,癌症有着明显的“重男轻女”特性,此前科学家们猜测是男女生活方式、行为精神上的差异才导致如此结果,但最近一项发表于美国癌症协会同行评审期刊《癌症》上的新研究表明,癌症之所以“重男轻女”,原因可能在于潜在的生物性别差异,而不是与吸烟、饮酒、饮食和其他因素相关的行为差异。

该研究评估了近30万名从1995-2011年期间参加美国退休人员协会(NIH-AARP)饮食与健康研究人群在21个患癌部位的癌症风险差异,其中包括171274名50-71岁的男性和122826名女性。

在此期间,男性新发癌症17951例,女性新发癌症8742例。仅甲状腺癌和胆囊癌的男性发病率低于女性,而在其他部位,男性的风险是女性的1.3-10.8倍。男性患癌风险增加最大的部位是食道(风险增加10.8倍)、喉部(风险增加3.5倍)、贲门(风险增加3.5倍)和膀胱(风险增加3.3倍)。

即使在调整了多数危险行为和致癌物暴露因素后,男性患大多数癌症的风险依旧比女性更高。

这些发现表明,性别之间的生物差异,如生理、免疫、遗传和其他方面的差异,在男性与女性患癌症的易感性方面发挥了重要作用。

针对此项发现,有专家指出,这或许能够为现代医学提供新思路,通过临床转化研究手段实现精确医疗,有望减轻或最终消除癌症中的性别差异。

二、绿茶提取物能够促进肠道健康,降低血糖

近日,一项发表于《营养学最新发展》的研究表示,针对有一系列心脏病风险因素的人群,饮用绿茶提取物四周可以降低血糖水平,并通过降低炎症和减少“肠道渗漏”来改善肠道健康。

研究人员表示,这是第一项评估与代谢综合征相关的健康风险是否会因绿茶在肠道中的抗炎功效而降低的研究。

此次研究共招募了40人(包括21名代谢综合征患者和19名健康成年人)进行临床试验,作为 2019 年发表在《营养生物化学杂志》上的一项研究的后续行动(该研究表明,食用绿茶补充剂的小鼠肥胖率降低,健康风险降低,肠道健康状况得到改善),最终发现,绿茶提取物还可以降低健康人的血糖、减少肠道炎症和通透性。

40名参与者连续28天食用含有绿茶提取物(富含儿茶素)的软糖,每日剂量相当于五杯绿茶。在随机双盲交叉试验中,所有参与者花了28天时间服用安慰剂,两次治疗之间有一个月停止服用任何补充剂。

研究人员证实,在安慰剂和绿茶提取物甜点研究阶段,参与者按照建议,饮食中多酚(水果、蔬菜、茶和香料中天然存在的抗氧化剂)含量较低,因此任何结果都可能归因于绿茶本身的影响。

结果表明,与服用安慰剂后的血糖水平相比,所有参与者服用绿茶提取物后的空腹血糖水平显著降低。通过分析发现,所有参与者均通过绿茶治疗减少了肠道炎症,其粪便样本中的促炎蛋白减少。

研究人员还发现,饮用绿茶后,参与者的小肠通透性明显下降。肠道通透性或肠道渗漏使肠道细菌和相关有毒化合物进入血液,刺激低度慢性炎症。

对此,研究者Bruno表示:“这告诉我们,在一个月内,我们能够降低代谢综合征患者和健康人的血糖,而血糖的降低似乎与减少肠道渗漏和炎症有关,无论健康状况如何。”

代谢综合征是指人体的蛋白质、脂肪、碳水化合物等物质发生代谢紊乱的病理状态,是一组复杂的代谢紊乱症候群,是导致糖尿病心脑血管疾病的危险因素。据悉,约有三分之一的美国人被代谢综合征影响。

代谢综合症虽然发展缓慢,并不需要药物管理,但其对健康仍能构成较大风险,因此及时干预具有重要意义。以往医生会建议代谢综合征患者通过减肥、锻炼等方式来降低患病风险,而此次研究,或能够为患者提供一种“饮食工具”,帮助他们管理代谢综合征风险或逆转代谢综合征。

三、蝗虫能“嗅出”人类癌症

以往的研究表明,癌细胞与健康细胞的工作方式不同,它们在工作和生长时会产生不同的化合物。如果这些化学物质进入患者的肺部或气道,则可以在呼出气中检测到这些化合物。

此前,有研究人员通过七个月的时间训练了六只不同品种的狗,试图评估它们面对膀胱癌患者和健康人的尿液样本时的识别能力,结果显示,狗对膀胱癌的识别准确率只有41%,且容易受到不同因素的干扰。

而近年来,科学家们也一直在尝试研究可以模仿嗅觉的技术,俗称“电子鼻”,但他们设计的任何东西都无法与生物嗅觉的速度、灵敏度和特异性相媲美。

但一项来自于密歇根州立大学最新研究似乎有了新进展,他们发现,蝗虫不仅能“嗅出”癌细胞和健康细胞之间的差异,还能区分不同的癌细胞系。研究人员表示,这项工作可以为使用昆虫感觉神经元的设备提供基础,从而使患者仅通过呼吸就可以实现癌症的早期检测。

蝗虫有着更大、更坚固的嗅觉传感器和相应的神经回路,这使得科学家们很容易将电极连接到蝗虫的大脑,从而观察蝗虫在面对健康细胞和癌细胞产生的不同气体样本时,所作出的反应差异。

结果发现,蝗虫不仅可以准确区分癌细胞和正常细胞,对于同一种癌症的不同细胞亚型,也具有显著的区分能力。

尽管该团队的研究结果集中在口腔癌上,但研究人员相信,这一系统适用于任何将挥发性代谢物引入呼吸的癌症,这可能是大多数癌症类型。研究团队期待能够开发一种出没有昆虫的封闭式便携式传感器,只需检测和分析挥发性化合物所需的生物成分。未来,随着更多临床证据的积累,利用蝗虫识别早期癌症或许有助于发现更多的早期癌症患者。

(资讯综合来源:科学报、生物谷)

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