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肺癌患者肿瘤自发消退,四年后卷土重来怎么办?

在肿瘤治疗领域,有一种能真正称之为奇迹的现象,就是肿瘤病灶的自发消退。每个患者都期盼能成为这样的幸运儿,但这种情况往往可遇不可求,但目前还无法解释这种现象出现的原因。

什么才算癌症自发消退?

1956年,Everson和Cole两名科学家将癌症的自发消退定义为:“在没有进行任何治疗,或治疗不足以对肿瘤疾病产生显著影响的情况下,恶性肿瘤部分或完全消失。” 在这个概念中,对采取了怎样的治疗措施定义比较模棱两可。

2010年,Kumar等科学家重新对肿瘤自发消退做了定义:“在没有对原发性或转移性病灶进行全身或局部治疗的情况下,肿瘤部分或完全消失。”

肿瘤自发消退的情况很罕见,每6万到10万病人中存在一例这样的情况。在黑色素瘤、非霍奇金淋巴瘤、肾细胞癌、神经母细胞瘤、绒毛膜癌中出现的概率较其他癌种稍大一点。

肺癌出现自发性消退的情况比较少见,有报道非小细胞肺癌即使出现自发性消退,患者的预后也不到三年。对于出现自发性消退患者的长期生存情况也没有相关报道。

如果一名肺癌患者出现自发性消退后,时隔几年再次确诊肺癌,是选择常规治疗,还是等待肿瘤自发消退呢?

肺部肿瘤未经治疗自发消退

一名71岁的男性患者,有长期吸烟史。经检查右上叶肺部有一个1厘米的结节,淋巴结肿大,PET-CT检查表明结节具有很强的吸收值。

在另一家医院经过支气管内超声引导下活检,细胞学检查显示为非典型细胞,被确诊为鳞状细胞癌,临床分期为IIIA期。医生考虑到患者的身体和年龄原因,未推荐手术,建议进行放化疗。

但患者拒绝接受任何治疗,后来在附近的诊所接受CT扫描检查,发现在没有经过任何治疗的情况下,肺右上叶的结节和淋巴结在逐渐缩小,这种情况持续了四年。

图1.首次确诊病情的CT及病理检查结果

肺部再次出现新病灶,怎样治疗

四年后,患者的肺左下叶又出现了新的结节,结节大小为1.2厘米,位于肺部左下叶。纵膈淋巴结肿大,进行的PET-CT检查显示肺左下叶的结节有很强的吸收峰。

对病灶再次进行了活检,结果与4年前的相同,仍然是鳞状细胞癌。由于肺右侧上叶的病灶逐渐缩小,而肺左叶的结节是新冒出来的。医生认为这是两个不一样的肿瘤,属于异时原发型肺癌,考虑将这两个肺部病灶都切除。

图2.肿瘤手术之前的影像学检查和病理结果

首先切除的是活跃的左下叶结节,由于患者长期吸烟,肺功能较低,所以进行了广泛的楔形切除手术,术后病理显示为极地样鳞状细胞癌。随后又对右侧肺部的病灶进行手术,但是手术之前CT无法检查到,手术的时候也触诊不到,所以在不切除肺右上叶的情况下进行了右上纵膈解剖分析,病理结果也是鳞状细胞癌,但是组织学上与新出现的肺左下叶基底样鳞状细胞癌不同。

通过手术治疗,确定了患者是异时性原发性肺癌。术后一年,患者没有出现局部复发或远处转移,仍在随访过程中。

启示

患者四年前的肺部病灶未经过任何治疗就消退了,也许是人体免疫力发挥了作用,还有可能是那个病灶比较惰性,但肿瘤自发消退的现象目前还无法解释。四年后,患者肺部出现了新病灶,如果没有及时诊断,进行病理分析做相应的治疗,继续等待其自发消退,结果是无法预料的。

肿瘤出现自发消退的概率非常低,在确诊病情之后,还是要系统和全面的分析,确定最佳治疗方案,才能达到较好的治疗效果。

也许再过几年,我们会对肿瘤自发消退有更深的认识和理解。

参考文献:

Ryosuke Amemiya, et al., Metachronous Primary Lung Cancer Occurring during the Spontaneous Regression of Locally Advanced Lung Cancer: A Rare Case Report, Ann Thorac Cardiovasc Surg. 2022 Oct 5.

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