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为什么不吸烟也会患肺癌?

吸烟是肺癌的主要致病因素之一,但在我国,不吸烟的人群,特别是女性,患肺癌也特别多,这是为什么呢?空气污染?厨房油烟?看看科学界最新的研究怎么说。

空气污染和肺癌

空气污染会引起各种健康问题,包括哮喘、慢性阻塞性肺病、心脏病和痴呆等。许多证据显示,空气污染也和癌症有关。2013年,世界卫生组织国际癌症研究机构将空气污染,特别是空气中的颗粒物,列为人类致癌物。

空气污染导致各种健康问题,来源摄图网

空气污染如何导致从未吸烟的人患肺癌呢?许多致癌的环境因素,比如紫外线和烟草烟雾,能直接对DNA的结构造成损伤,产生基因突变,日积月累,导致癌症的发生。不过科学家们还不知道空气污染具体是如何导致癌症发生的。

来自英国弗朗西斯-克里克研究所和伦敦大学学院的研究者们从空气污染物中的PM2.5颗粒物着手,探索了这一问题,在最近的欧洲肿瘤学会上,他们展示了目前的结果1。

PM2.5:可入肺颗粒物

提起PM2.5,大家可能不陌生。PM2.5是指大气中直径小于或等于2.5微米的颗粒物,直观一点说,它们的直径只有人的头发丝粗细的3%左右。因为体积小,我们的鼻子挡不住,它们会一路下行,进入支气管和肺泡。因此PM2.5也被称为可入肺颗粒物。

研究者认为,PM2.5会在肺部引起炎症,炎症唤醒了肺部通常不活跃的细胞,这些细胞带有致癌突变。致癌突变和炎症的结合可以引发这些细胞不受控制地生长,形成肿瘤。

PM2.5越高,EGFR突变肺癌越多

不止在亚洲,在英国,不吸烟的人群患上肺癌的也不少,据统计,在英国每年估计有6000 名从未吸烟的人死于肺癌。

研究者们收集了来自英国和亚洲国家的40多万人的数据,比较了不同PM2.5污染水平地区的EGFR突变肺癌的比例。之所以要着重研究EGFR突变的肺癌,是因为EGFR突变通常出现在从未吸烟的患者的肺癌中。

他们发现,生活在PM2.5污染水平较高地区的人群,患 EGFR突变肺癌的比例较高。患间皮瘤以及口腔和咽喉癌的比例也较高。

PM2.5数值影响人民健康,来源摄图网

为了验证PM2.5能引发炎症、激活携带致癌突变的休眠细胞、进而导致癌症这一假设,研究者将带有EGFR突变细胞的小鼠暴露在通常城市中的空气污染浓度下,他们发现,暴露的小鼠比未暴露的小鼠更容易患肺癌。

具有致癌突变的细胞会随着我们的年龄增长而自然积累,但它们通常是不活跃的。如果这一小鼠实验的结果能推及到人体,这就意味着,空气污染能“唤醒”肺部的这些细胞,导致它们开始生长,并且可能形成肿瘤。

如何减少和PM2.5的亲密接触?

目前几乎全球人口(99%)呼吸的空气都没有达到世卫组织空气质量指南水准,空气中的PM2.5浓度超标可谓是困扰全人类的难题。仅在2019年,全世界就约有30万例肺癌死亡是由于接触PM2.5造成的。

要治理PM2.5,最主要还是得依靠全球各国政府的重视,改善能源消耗结构,控制污染排放。

作为普通人,在日常生活中,可以做什么来减少和PM2.5的亲密接触呢?

  1. 当空气PM2.5浓度超标时,减少户外活动时间,在室内适当关闭门窗。
  2. 戴口罩可以阻挡一部分的PM2.5,即使是普通医用口罩也能起一定的阻挡作用。
  3. 注意厨房油烟的危害。亚洲的油炸、煎炒等烹饪方式常常会产生大量厨房油烟。有研究显示,厨房油烟也有可能增加从未吸烟人群的患肺癌的风险。这或许可以解释为什么在我国有大量不抽烟的女性患肺癌,毕竟通常在厨房操劳的大多都是女性。注意厨房通风,使用抽油烟机,调整烹饪方式,少用油炸煎炒,多用焯煮炖等不产生油烟等方式。

参考文献:Gourd, E. New evidence that air pollution contributes substantially to lung cancer. The Lancet Oncology 0, (2022).

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