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肠道菌群可以对我们的身体产生巨大影响

近日,发表在《科学》上的一项最新研究中,来自法国的科学家团队揭示了大脑与肠道细菌之间的神秘联系。他们在小鼠模型中发现,下丘脑神经元能直接检测肠道细菌活动的变化,并根据其变化调节食欲与体温等生理过程。

其实,在微生物学研究领域,研究人员早已发现肠道菌群能够调节肠道运动和分泌,分解食物中的大分子复合多糖,参与营养物质的消化和吸收,维持肠上皮屏障的完整性,促进并维护免疫系统的正常发育和活动等。

在上世纪也许还很难想象肠道菌群和脑之间的联系,然而随着对肠道菌群调控功能了解的不断深入,研究者们发现,肠道菌群不仅调节肠道,还能影响脑的活动甚至行为。肠道菌群调控脑和行为的研究成果来自于多个方面,表明肠道菌群通过肠-脑轴影响脑和行为,肠-脑轴是肠和脑之间的信息交流系统,由免疫、迷走神经和神经内分泌途径构成。

相关的动物研究则提供了肠道菌群调控宿主行为的直接证据。目前调控肠道菌群的实验方法主要有无菌饲养、肠道病原菌感染、抗生素处理和服用益生菌。研究发现,与正常动物相比, 肠道菌群发生改变的动物(无菌动物、肠道病原菌感染以及被抗生素和益生菌处理过的动物)在行为(焦虑、抑郁和认知行为等)和神经生化上发生了明显的改变。

另一方面的证据来自于肠道菌群失调引发的疾病。肠道菌群失调可能导致肠-脑疾病,包括肠易激综合征(IBS)、炎性肠道疾病(IBD)和肝性脑病(HE)。这类疾病不仅具有明显的肠道症状(如排便异常、消化不良、腹痛、腹胀和肠道炎症等),同时还伴有焦虑、抑郁和认知功能减退等神经精神症状。

已有大量的研究发现,肠-脑疾病患者的肠道菌群发生了显著改变,且肠道菌群失调会导致动物出现类似于人类的肠-脑疾病。此外, 肠道菌群失调还可能导致中枢神经系统(CNS)疾病,是导致多发性硬化症、精神分裂、慢性疲劳综合征、阿尔兹海默症和帕金森症等的重要原因。

罗佳,金锋. 肠道菌群影响宿主行为的研究进展[J]. 科学通报,2014,59(22):2169-2190. DOI:10.1360/N972014-00120.

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