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化疗增加子孙后代的疾病易感性,可遗传三代

由于生活环境和不良习惯的影响,癌症患者中年轻人的比例正逐渐增高。在多数患者的治疗过程中,化疗药物是不可避免的选择。年轻患者经过治疗后达到完全缓解,会面临生育后代的问题。如果化疗药物所产生的影响会遗传,那么应该怎样避免呢?

化疗影响后代健康,不得不说的表观遗传学

化疗是肿瘤治疗中比较常见的治疗措施,尽管化疗带来的不良反应让人们有所排斥,但却不能忽视它在治疗中发挥的重要作用。

近期,一篇科研文章在动物模型试验中研究了化疗的影响,化疗药物异环磷酰胺的作用会通过表观遗传学来遗传给后代,会导致癌症患者的后代对一些疾病具有易感性。

癌症患者在化疗或其他治疗后得到缓解,一般会经过很长时间,才会考虑生育问题。为什么身体经过长时间的休养和调理,之前所使用的化疗药物还会对下一代的健康产生影响呢?我们先来了解表观遗传学。

表观遗传学是指基因序列信息没有发生改变,而是在基因上存在一些修饰,比如甲基化、乙酰基化等,这些修饰会通过精子或卵子传递给下一代,从而影响后代在生长发育过程中的基因表达,导致患一些疾病的风险高。这个过程本身也是生物进化的结果,个体遭遇的环境变化,会通过一些机制遗传给后代,可以让后代可以更好地适应环境。但是个体在进行化疗时,化疗所带来的不良影响也会通过一些机制遗传给后代,从而影响后代的健康。

图1.化疗是一种常见的治疗措施

最近的研究中,通过动物模型试验,可以观察到化疗后是如何影响大鼠后代健康的。

化疗药物异环磷酰胺影响后代健康

这是一项华盛顿州立大学开展的研究,研究成果发布在《iScience》上。研究使用的是处于青春期的大鼠,这些大鼠在使用常见化疗药物异环磷酰胺后,它们的后代出现了患病概率增加的情况。

研究过程如下:研究者让一组年轻的雄性大鼠在三天之内暴露在常见化疗药物异环磷酰胺下,模拟人类癌症患者接受治疗的过程。这些雄性大鼠与没接触化疗药物的雌性大鼠交配,产生的后代与没接触化疗药物的大鼠继续交配。

化疗药物对后代会造成什么样的影响?这种影响会传递几代?结果表明:化疗不仅会对患病风险产生影响,而且这种患病风险会遗传三代。也就是说,患者在接受化疗后生育,他们的孩子、孙子、甚至曾孙,都会因遗传而容易患病,比如肾脏疾病、睾丸疾病、青春期延迟和焦虑。

图2.化疗对后代基因的相关影响

如上图所示,研究人员发现实验模型大鼠在接触化疗药物后,基因的表观遗传层面会出现变化,这些表观遗传学的变化会通过精子和卵子遗传下去。不过这些基因的变化和传递是非常复杂的,要想进一步阐明,还需要更多的研究和分析。

启示

目前,肿瘤治疗措施和药物不断更新换代,但化疗仍在多种肿瘤的治疗中发挥着重要作用。在杀死癌细胞时,化疗通常是杀敌一千自损八百,所以会对身体产生很大影响,带来较大的副作用。然而,所有化疗药物的疗效也是经过了检验的,相对于患癌症时无药可用的痛苦,这些副作用都可以承受。

鉴于上述研究的结果,癌度建议未生育的年轻癌症患者可以采取相应的措施来避免对后代的影响,比如在化疗前使用低温冷冻精子或卵子。一些专业正规的基因检测公司可以提供这方面的服务,比如华大基因的国家基因库等。

关于癌症其他治疗措施的相关影响,癌度会继续关注并及时与大家分享。如您需要本文的参考文献,可以点击阅读原文来查看更多。

参考文献:

Ryan P. Thompson et al, Examination of generational impacts of adolescent chemotherapy: Ifosfamide and potential for epigenetic transgenerational inheritance, iScience (2022).

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