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大脑里亮着“灯泡”?美科学家揭示:光越亮,得老年痴呆风险越大

“自然界中,光鲜亮丽的颜色很可能不详。”

无论是热带雨林的箭雨蛙,还是云南的野菌子,越艳丽的颜色代表危险程度越深,充满了诡异和陷阱。而这一点也同样适合人类身上。当我们迈入中老年行列时,我们的大脑就开始“闪闪发光”。不过这光越鲜艳明亮,就预示着你越老了。

2023年3月8日,美国马里兰大学的David J. Loane和Junfang Wu教授团队在生物学顶刊《Science》子刊上发表论文发现,随着人类年龄的增长,年老大脑中自发绿色荧光物质越多,而这一物质与诱发神经退行性疾病有着十分密切的关联。

大脑里亮着“灯泡”?美科学家揭示:光越亮,得老年痴呆风险越大

01 人至中年时,大脑衰老之灯“闪闪发亮”

在实验中,研究人员分别研究了14岁、75岁、97岁三位试验人员的大脑切片,并通过染色处理,让大脑内不同成分显示不同的颜色。蓝色部分为大脑细胞细胞核、红色为小胶质细胞,还有一部分细胞自发绿色荧光。

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实验发现,随着年龄增加,存在小胶质细胞中那些绿色的小光点会越发密集和闪烁,让脑切片图变越来越鲜亮。甚至在97岁的试验人员的脑切片图中,我们可以看到小绿点宛如“夜空中的漫天星星”,点亮了整个大脑。

研究发现,这些自发荧光色素就是脂褐素,又称“老年素’’,存在于大脑神经的“小胶质细胞”中,是影响大脑衰老的重要因素之一。

随着年龄的增长,特别是中年之后,沉积在小胶质细胞中的脂褐素数量越来越多且无法降解。当数量众多的脂褐素充斥在小胶质细胞中时,会加速小胶质细胞的老化和炎症,降低该细胞对中枢神经的保护能力,引发大脑认知、学习能力大幅衰退。

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也就是说,外表莹莹发光的脂褐素,背地里却是导致小胶质细胞功能紊乱、大脑老化的重要“因素”,并会加大阿尔茨海默、帕金森等神经退行性疾病发生的概率。

02 《中国神经再生研究》:神经胶质细胞是大脑衰老的根本

尽管马里兰大学的David J. Loane教授团体还不能确定脂褐素与各种神经退行性疾病以及人体寿命的影响,但是该项研究的发现进一步证明了小胶质细胞的老化和功能紊乱与大脑衰老有直接的关联。

而事实上,包含小胶质细胞在内的神经胶质细胞占据整个大脑细胞的90%。2022年哈佛大学实验室在世界顶级期刊《Cell》上发表了一篇论文,研究发现,神经胶质细胞在大脑衰老过程中更为活跃,产生了明显的炎症。

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可以说整个神经胶质细胞的老化和炎症很可能是导致脑衰老和神经退行性疾病的真凶,我国《中国神经再生研究》更是发文指出:“神经胶质细胞形态和功能的改变是人体大脑衰老的根本。”

随着科研人员的进一步探索,发现缩醛磷脂、PQQ等物质都被研究证明可以调节神经胶质细胞功能与脂质环境、预防脑衰老。如西交利物浦大学就通过研究发现,缩醛磷脂可以抑制小胶质细胞的活化,从而降低神经元损伤和神经炎症反应的程度,改善大脑记忆力。

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在市场化方面,针对神经胶质细胞抗脑衰老的成果斐然。日本生命科技企业bioagen基于这项成果定制出“脑怡维”制品。针对神经胶质细胞-神经元-神经纤维-大脑全链路的健康维护,该品牌进入亰东仅一年就实现赛道千万营业额。查证资料后,缩醛磷脂与PQQ正是脑怡维的主要成分。

有趣的是,PQQ物质不仅可以提高小胶质细胞的吞噬能力,调节神经胶质细胞功能与脂质环境,同时也可以改善神经细胞中线粒体的修复功能障碍,预防老年症状。马斯克妈妈梅耶·马斯克也曾为这类具有线粒体修复功能的产品代言,至今她还仍神采奕奕。

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03 世界老龄化问题严重,预防脑疾病势在必行

闪闪发光的人意味着离死亡不远了,而死亡也是带着满脑子“灿烂星河”而去,这样一想,似乎死亡也并不是很可怕。但是我们忽略的是,大脑灿烂的同时,各种老年脑疾病也如影随形。

根据2021公共卫生健康统计年鉴,目前脑疾病如帕金森发病率在老年人群中高达84.5%,

这种神经退行性疾病会随着时间推移越发恶化,造成严重的认知障碍、语言障碍,甚至生活都无法自理,一旦发生,无法根除,会给患者和家庭带来严重的心理和社会负担。

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而据联合国数据,预计到2050年世界老年人口将增加到16亿左右,也就是届时将近有13.44亿老年人群将会受到这种神经退行性疾病危害,已经接近目前中国14亿人口规模!

“安享天伦之乐,颐养耄耋之年”。尽管目前已经有相关科技成果如脑怡维可以让人提前预防这类症状,但是市面上单价就高达上千元的产品,也并非普通家庭可以长期选择的“避风港”。

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